Le Palais Altemps, les sculptures antiques à l’honneur

Le palais Altemps est un endroit où l’on voyage dans le temps. Il aujourd'hui consacré à la conservation et à l'exposition de sculptures antiques. Il est l'un des quatre établissements constituant le Musée national romain. Situé au Champ de Mars, à Rome, dans le quartier de Ponte sur la piazza di San Apollinare 44, il se trouve pour ainsi dire au cœur de Rome.


L'extérieur du musée © DR

Un palais du XVe siècle
 
Le palais fut construit vers 1480, pour Girolamo Riario, un neveu du pape Sixte IV, par un architecte non-identifié. À la fin du pontificat de Sixte IV, en 1484, le palais fut pillé et resta longtemps inhabité. Au début du XVIe siècle, le cardinal Francesco Soderini, emménagea dans le bâtiment qui fut repeint pour l’occasion par Polidoro da Caravaggio et Maturino Fiorentino.


Dans la cour du Palais © DR

En 1568, il devint la propriété du cardinal Mark Sittich von Hohenems, qui italianisa son propre nom en "Altemps", et le légua au palais lui-même. Hohenems fit agrandir le palais par Martino Longhi l'Ancien, qui fit du palais Altemps une des plus belles demeures de Rome. C'est à son fils, Onorio Longhi, que l'on doit le dessin de la façade. Au XIXe siècle, il devint le siège de l'Accademia Nazionale dei Lincei. Puis le pape Léon XIII en fit le séminaire espagnol.


Une statue de Zeus © DR

En 1982, le palais Altemps, alors dans un état lamentable et qui tombait en ruine, devient la propriété du ministère de la Culture italienne. Après une longue période de restauration, le bâtiment est depuis son ouverture en 1997, dévolu à la conservation et à l'exposition d'une partie des collections du Musée national romain.

Façade romaine, collection antique

La façade est décorée de quatre obélisques et du symbole héraldique de la famille Altemps, un bouquetin. L'élégante cour intérieure, le cortile, a été ajoutée au XVIe siècle dans un style Renaissance. La petite chapelle privée Sant'Aniceto quant à elle est richement décorée en style baroque. Elle a été construite en 1617 pour recueillir les reliques du pape Anicet, que le cardinal Hohenems reçut en cadeau du pape Clément VIII. Anicet est donc le seul pape à reposer dans une maison privée. Dans tout le palais, les murs et les plafonds sont décorés, et illustrent les phases de l'évolution artistique, de la Renaissance au baroque.


Le couloir des statues © DR

La collection du musée comprend des chefs d'œuvre de différentes collections romaines, notamment de la collection Boncompagni - Ludovisi, réservée pendant des années aux seuls spécialistes, ou encore la collection Mattei de la villa Celimontana. Il s'agissait au XVIIe siècle des plus importantes collections de sculptures antiques. Parmi les chefs-d'œuvre mondialement connus : le Trône Ludovisi, le Grand Sarcophage Ludovisi, le Galate se suicidant ou encore l'Arès Ludovisi.

 

Palais Altemps

Adresse : Piazza di S. Apollinare, 46, 00186 Roma, Italie

Téléphone : +39 06 3996 7700

Accès : bus 30, arrêt Zanardelli

Horaires : ouvert tous les jours sauf le lundi de 9h00 à 19h30

Tarif : 7€

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